aquarelle Michel Bois

Les remparts de Marrakech  entourent les quartiers historiques de la médina de Marrakech, au Maroc. Ce sont des murs défensifs qui ont d’abord été aménagés au début du XIIe siècle par la dynastie almoravide fondatrice de la ville en l’an  .Marrakech a été érigée en capitale de l’ empire et ses murs ont  été agrandis plusieurs fois par l’ajout de la Kasbah au sud à la fin du XIIIe siècle et par l’extension ultérieure des murs pour englober les quartiers situés au nord de la zaouia de Sidi Bel Abbès.

Les murs ont une construction assez régulière typique du Maroc médiéval et d’Al-Andalus, mesurant entre 6 et 8 mètres de hauteur et fortifiés tous les 25 à 30 mètres par des tours carrées ou des bastions. Les murs varient entre 1,4 et 2 mètres d’épaisseur, tandis que les tours ont une largeur de 8 à 14 mètres. À l’origine, les murs étaient surmontés d’un chemin étroit (chemin de ronde) qui était protégé par des remparts avec des merlons, bien que beaucoup d’entre eux aient depuis disparu. Il existe des preuves que les murs étaient à l’origine entourés d’un fossé, mais il ne semble pas que ce fossé ait joué un rôle défensif important.

Les murs de Marrakech, comme ceux de Fès et de la plupart des médinas du Maroc, ont été construits en terre battue, une technique de construction ancienne que l’on retrouve au Proche-Orient, en Afrique et au-delà, technique également connue sous le nom de pisé ou tabia en arabe. La technique était très répandue du fait de son faible coût et de sa relative efficacité. Ce matériau était constitué de sols de consistance variable (de l’argile lisse au sol rocheux) généralement mélangés à d’autres matériaux tels que la paille ou la chaux pour augmenter l’adhérence. L’ajout de chaux a également rendu les murs plus durs et plus résistants dans l’ensemble, même si cela variait localement, car certains sols durcissaient suffisamment pour ne pas avoir besoin d’adjoindre de mortier de chaux. Les murs de Marrakech contiennent jusqu’à 17% de chaux, tandis que ceux de Fès et de Meknès en contiennent jusqu’à 47%. La technique est toujours utilisée aujourd’hui, bien que la composition et le rapport de ces matériaux aient continué à changer au fil du temps car certains matériaux (comme l’argile) sont devenus plus coûteux que d’autres (comme le gravier).

Marrakech H Prost 1921

Les murs sont construits par niveaux successifs. Pendant la construction, les ouvriers bâtissent le rempart par section allant de 50 à 70 cm de longueur, maintenues temporairement ensemble par des planches en bois. Une fois que le matériau est sec et bien compact, les coffrages en bois sont retirés, et le processus est ainsi répété au-dessus du niveau précédemment terminé. L’échafaudage en bois laisse souvent des traces sous la forme de plusieurs rangées de petits trous visibles sur la surface des murs. Souvent, les murs sont recouverts d’un enduit de chaux, de stuc ou d’autres matériaux pour leur donner une surface lisse et pour mieux protéger la structure principale.

 

Ce type de construction nécessite un entretien constant, car les matériaux utilisés sont relativement facilement érodés par la pluie. Dans certaines parties du Maroc (en particulier près du Sahara), les kasbah et autres structures fabriquées en pisé (généralement sans mortier de chaux) peuvent commencer à s’effondrer moins de deux décennies après leur abandon. Ces structures ne survivent que dans la mesure où elles sont continuellement restaurées; certains tronçons de mur semblent aujourd’hui neufs en raison d’un entretien régulier tandis que d’autres sont considérablement dégradées.

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