aquarelle Michel Bois

Saint-Jean-Cap-Ferrat a accueilli pléthore de célébrités, entre autres : le roi Léopold II de Belgique qui y détenait d’innombrables propriétés, Béatrice Ephrussi de RothschildCharlie ChaplinRainier IIIDavid Niven,  Somerset MaughamJean CocteauIsadora DuncanWinston Churchill,  et bien d’autres comme Apollinaire.

Apollinaire(1880-1918) vécut à Monaco mais allait au lycée à Nice. Le poète écrivit ainsi plusieurs textes à propos de la ville et surtout de la mer, qu’il décrit longuement, dans un style entre modernité et tradition classique. Mais si le bleu des flots l’inspire et le transporte, c’est plutôt celui, profond, des yeux de Lou,Louise de Coligny-Châtillon, rencontrée à la Villa Baratier de Saint-Jean Cap-Ferrat, qui fera naître en lui ses vers les plus fougueux.

Parti au front en 1914, il lui écrit de nombreuses lettres, au dos desquels il lui déclare son amour avec tendresse et rimes. Ces mots seront ensuite compilés dans un ouvrage intitulé « Poèmes à Lou » :

Si je mourais là-bas sur le front de l’armée
Tu pleurerais un jour ô Lou ma bien-aimée
Et puis mon souvenir s’éteindrait comme meurt
Un obus éclatant sur le front de l’armée
Un bel obus semblable aux mimosas en fleur

C’est par cette lettre qu’Apollinaire aurait annoncé son engagement au front.

Malheureusement, et même si Lou et lui se séparent en 1915, ces quelques vers s’avéreront prophétiques : le 17 mars 1916, un obus le blesse à la tempe. Il rentre donc pour une longue convalescence, au cours de laquelle il continue à écrire, et publie ses fameux « Calligrammes », terme qu’il a inventé pour désigner ces poèmes dont la disposition des vers forme une silhouette.

calligramme d’Apollinaire

Après une activité littéraire intense où est inventé le terme surréalisme,Guillaume Apollinaire,affaibli par sa blessure, meurt emporté par la grippe espagnole.le  chez lui, à Paris,202 boulevard Saint-Germain, angle de la rue Saint-Guillaume

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