aquarelle Michel Bois

La mosquée Koutoubia ou mosquée des libraires a été construite au XIIème siècle par le calife Abd al-Moumin ibn Ali al-Koumi à Marrakech au Maroc. Son architecture et son décor ascétique reflètent l’art des Almohades.Son nom vient du fait qu’elle se situait dans le souk des marchands de manuscrits.

Elle s’organise sur un plan en « T ». Cette tradition existe depuis la construction de la Grande Mosquée de Kairouan au IXème  siècle, et se retrouve également en Espagne. Il s’agit en fait d’un plan arabe hypostyle, c’est-à-dire comportant une grande cour entourée d’un portique et une salle de prière à colonnes. Les nefs sont perpendiculaires au mur de qibla, celle du centre étant plus large ; et la travée qui longe le mur qibli est également magnifiée, ce qui forme un T, d’où le nom. Le mihrab est traité comme une niche très profonde, et le minaret, haut de 77 m, est de section carrée, selon la tradition de l’occident musulman.

Ses 17 nefs, soutenues par de nombreux piliers blancs, abritent l’une des plus vastes salles de prière de l’Occident musulman (90 × 60 m) pouvant accueillir jusqu’à vingt mille fidèles. Le bâtiment a été restauré dans l’esprit du monument original en 1990, sous l’autorité du ministère de la Culture marocain.

Le minaret tardif (achèvement en 1196), est plus décoré : on remarque notamment un important travail d’arcs entrelacés (sebka). Il est surmonté de trois boules de cuivre doré qui symboliseraient les trois mosquées de l’Islam Kaaba (La Mecque), Médine, et Jérusalem. Il servit, entre autres, de modèle pour la Giralda de Séville.

Le décor extérieur du minaret est différent sur les quatre faces : peinture sur enduit à ornements floraux et épigraphiques, réseau d’entrelacs en relief où s’intercalent les peintures, bandeau de faïences à filet blanc sur fond turquoise, arcatures parfois entremêlées. Il est construit en grès schisteux originaire des carrières du Guéliz. Admirablement proportionné : 12,80 de côté pour 69 de hauteur avec le lanternon (77 m jusqu’à la pointe de la flèche), avec un mur extérieur de 2,50 m. Au centre de la tour, un noyau extérieur abrite six salles superposées. Autour de celle-ci, une rampe en pente douce mène au chemin de ronde.

La plate-forme est entourée d’une chemin de ronde protégé par une balustrade dentelée de merlons. Le lanternon, haut de 16 m, apparaît comme un second minaret posé sur le premier. Il est surmonté d’une tige de métal à laquelle sont fixées quatre boules dorées de taille décroissante, la plus grosse ayant 6 m de diamètre. Elles sont faites de plaques de cuivre doré rivées entre elles.

La dynastie almohade patronnait une architecture assez austère, reflétant un certain ascétisme. La mosquée Koutoubia ne fait pas exception : sa sobriété se remarque par son dépouillement.

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